Le viti si stringono sull'Iran mentre i grandi compratori evitano il suo petrolio


Di Robin Pomeroy

Giovedì l'Iran ha affrontato la prospettiva di tagli alle vendite di petrolio verso la Cina e il Giappone, mentre nuove misure per tagliare le esportazioni di greggio di Teheran sembravano spingere la sua economia verso il muro.

Gli sviluppi in Asia seguono le notizie di mercoledì che i leader dell'UE hanno accettato di bloccare gli acquisti europei di greggio iraniano.

La Cina, il più grande partner commerciale dell'Iran, ha già tagliato i suoi acquisti di petrolio iraniano di oltre la metà di questo mese e estenderà i tagli a febbraio, ha detto un trader di Pechino che si occupa del petrolio iraniano.

Il Giappone prenderà in considerazione tagli agli acquisti di petrolio iraniani per ottenere una deroga alle nuove sanzioni statunitensi firmate in legge a Capodanno dal presidente Barack Obama, ha detto una fonte del governo.

Tra loro, Cina, UE e Giappone comprano circa la metà delle esportazioni iraniane di 2.6 milioni di barili di petrolio al giorno.

Le sanzioni internazionali che per anni hanno avuto scarsi effetti hanno per la prima volta un impatto reale sulla vita di tutti i giorni in Iran, dove la valuta rial è crollata e le persone si sono affrettate a convertire i risparmi in dollari.

La maggior parte dei commercianti di petrolio si aspettano ancora che l'Iran sia in grado di trovare acquirenti per il suo greggio, ma dovrà offrire sconti più consistenti che taglieranno le entrate in valuta di cui ha bisogno per importare cibo e altri beni di prima necessità per i suoi milioni di 74.

L'Iran ha fatto una faccia coraggiosa. Il ministro degli Esteri Ali Akbar Salehi ha detto oggi che l'Iran "sopravvivrà alla tempesta".

"L'Iran, con l'assistenza divina, è sempre stato pronto a contrastare tali azioni ostili e non ci preoccupiamo affatto delle sanzioni", ha detto in una conferenza stampa.

Le difficoltà economiche arrivano solo due mesi prima delle elezioni parlamentari, il primo paese dopo un contestato voto presidenziale in 2009 ha portato a massicce manifestazioni pubbliche in tutto il paese.

Le autorità hanno messo giù queste proteste con la forza, ma da allora la primavera araba ha rivelato la vulnerabilità dei governi autoritari nella regione alla rabbia pubblica guidata da difficoltà economiche.

I leader iraniani hanno risposto alle sanzioni con scoppi di spada militare, inclusa la minaccia di bloccare il petrolio del Medio Oriente chiudendo lo Stretto di Hormuz che conduce al Golfo, e persino sfidare una portaerei degli Stati Uniti se salta lo stretto.

Washington dice che salperà lo stretto a volontà e garantirà il libero passaggio attraverso il corso d'acqua internazionale. Il Segretario della Difesa britannico Philip Hammond ha detto che qualsiasi tentativo di bloccare lo stretto "sarebbe illegale e non avrebbe successo".

EMBARGO EUROPEO

I diplomatici europei hanno detto questa settimana che hanno concordato in linea di principio di imporre un embargo petrolifero UE. Il blocco - in particolare Italia, Spagna e Grecia - ha acquistato collettivamente circa barili 500,000 al giorno del petrolio iraniano, rendendolo il secondo maggior cliente dell'Iran dopo la Cina.

I leader dell'UE devono ancora essere d'accordo quando l'embargo avrà effetto, ma ci si aspetta che lo annuncino a una riunione dei ministri degli esteri alla fine di questo mese.

La Cina, il più grande acquirente, che ha importato lo scorso anno il 550,000 bpd del petrolio iraniano, ha tagliato i suoi acquisti di oltre la metà per questo mese e ora estenderà tale riduzione a febbraio, secondo il trader di Pechino.

La Cina sta cercando sconti più profondi per continuare a fare affari con l'Iran nonostante le sanzioni occidentali.

Le nuove misure statunitensi, se attuate pienamente, renderebbero impossibile per le raffinerie della maggior parte dei paesi acquistare il greggio iraniano, segnando un cambiamento qualitativo nell'approccio dell'Occidente a Teheran, che accusa di cercare un'arma nucleare.

L'Iran dice che il suo programma nucleare è pacifico. Questa situazione di stallo ha portato a quattro round di sanzioni economiche da parte del Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite e una serie di misure statunitensi ed europee, ma nessuna di queste ha danneggiato direttamente la sua capacità di vendere petrolio in passato.

La risoluzione occidentale sembra essersi irrigidita negli ultimi mesi, specialmente dopo che un rapporto delle Nazioni Unite a novembre ha suggerito che l'Iran aveva preso provvedimenti concreti per sviluppare una bomba. L'assalto dell'ambasciata britannica da parte di una folla iraniana ha galvanizzato il sostegno tra i paesi europei per misure con più denti.

Tuttavia, l'Occidente ha bisogno di bilanciare la sua determinazione di isolare l'Iran dalle preoccupazioni sull'impatto su una fragile economia mondiale di misure che potrebbero danneggiare le forniture di petrolio.

Finora, le sanzioni statunitensi e comunitarie hanno provocato un aumento costante dei prezzi del petrolio questa settimana. I futures sul greggio del Brent sono stati scambiati a circa $ 114 al barile il giovedì, in rialzo di circa $ 7 al barile da quando Obama ha firmato le nuove sanzioni in legge.

Una fonte del governo saudita ha detto che l'Arabia Saudita - il più grande esportatore di petrolio del mondo e un nemico dell'Iran - è pronta a colmare le lacune di approvvigionamento.

La nuova legge statunitense consente a Obama di offrire deroghe per prevenire il caos nei mercati petroliferi, ma per ricevere i permessi i paesi dovrebbero dimostrare di ridurre i legami con Teheran.

Washington ha detto che sta discutendo con gli alleati come applicare la legge gradualmente per stringere le viti su Teheran senza causare uno shock di fornitura di petrolio.

Una fonte del governo giapponese ha detto che Tokyo, che compra 250,000 dall'Iran, discuterà con i funzionari statunitensi su come gestire la nuova legge sulle sanzioni. Tra le opzioni vi sarebbero tagli agli acquisti di petrolio per garantire una deroga per le sue istituzioni finanziarie.

La Turchia, un alleato degli Stati Uniti che compra quasi un terzo del suo petrolio dall'Iran, ha detto che cercherà anche di chiedere una deroga all'amministrazione Obama.

NESSUN COMMERCIO NEL BAZAR

Nei bazar iraniani, i prezzi degli alimenti di base e di altri beni sono aumentati rapidamente negli ultimi mesi.

Gran parte dell'inflazione è stata causata dalla politica del Presidente Mahmoud Ahmadinejad di ridurre i sussidi governativi per i beni di prima necessità che hanno abbassato i prezzi, una politica che è stata elogiata dal Fondo Monetario Internazionale.

Il governo ha cercato di alleviare il dolore dando pagamenti in denaro alle famiglie. Ma la caduta della valuta rial ha ridotto il valore di tali pagamenti in dollari da circa $ 45 al mese a $ 27.

Ci sono segnali che alcuni iraniani potrebbero incolpare le autorità per aver tracciato un corso di politica estera che ha introdotto sanzioni.

"Ci danno un po 'di denaro in cambio ma non compensano nulla", ha detto Saeed, un tassista di Teheran di 33, lamentandosi del fatto che le sue sigarette importate erano raddoppiate nel prezzo.

"Quando chiedo alla gente perché le cose stanno diventando più costose, tutti dicono che sono le sanzioni".

Il mercante di vestiti Mohammad, 34, ha detto che non c'è "nessun scambio", nonostante la solita folla che brulica di negozi e bancarelle nel labirinto di gallerie a volta.

"Dobbiamo rendere i prodotti più costosi perché dobbiamo pagare di più per i dollari. Noi negozianti stiamo facendo pressione sulle persone, ma non abbiamo scelta. "

© Thomson Reuters 2011

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