Questa settimana ho letto Futures incerti: immaginari, narrativa e calcoli in economia, a cura di Jens Beckert e Richard Bronk. Gli editori sono gli autori rispettivamente di Imagined Futures: Fictional Expectations e Capitalist Dynamics e The Romantic Economist: Imagination ... Continua a leggere

Questa settimana ho letto Futures incerti: immaginari, narrativa e calcoli in economia, a cura di Jens Beckert e Richard Bronk. Gli editori sono rispettivamente gli autori di Futures immaginati: aspettative immaginarie e dinamiche capitalistiche e The Romantic Economist: Imagination in Economics, quindi questa raccolta di saggi si basa sul loro interesse per come le idee che le persone hanno sull'economia modellano l'economia. Questa preoccupazione tocca la letteratura performativistica, meglio esemplificata in economia da quella di Donald Mackenzie Un motore, non una macchina fotografica (anche se mi sembra che la performatività sia molto più convincente nei mercati finanziari rispetto ad altri domini). Anche su alcuni lavori classici su come discutiamo l'economia - Deirdre McCloskey's La retorica dell'economia e di Albert Hirschman La retorica della reazione.

La maggior parte dei contributori a Futures incerti Non sono economisti, che portano avanti prospettive di sociologia, antropologia, STS, psicologia. Gli economisti che contribuiscono sono noti per il loro pensiero creativo - Andrew Haldane ne è uno, con un capitolo sulla modellazione basata su agenti presso la Bank of England. Temo che questo significhi che il libro non otterrà un ampio pubblico tra gli economisti. È un peccato. Sebbene i capitoli siano un miscuglio, ho trovato molto interessante la sezione sul ruolo dell'immaginazione rispetto a tecniche come le valutazioni del valore attuale netto nell'innovazione. Innovatori e imprenditori sono a malapena homo economicus examplars.

There are signs of interest among more mainstream economists in this territory of ideas. In economic history one can think of the varying perspectives of McCloskey e Joel Mokyr. L'economia narrativa sta diventando una cosa, sostenuta da Robert Shiller e George Akerlof e Dennis Snower, e c'è Akerlof e Rachel KrantonIl lavoro sull'economia dell'identità e il recente appello di Morton e Schapiro di far sì che le scienze umanistiche informino l'economia, Centesimi e sensibilità. Vorrei aggiungere anche il recente libro favoloso di Kaushik Basu La Repubblica dei Credenti. L'eminente Paul Collier ha descritto questo corpo emergente di lavoro come Behavioural Economics 2.0. Laddove la versione 1.0 ha esplorato modelli comportamentali fissi, la frontiera ora è la dinamica sociale e personale delle scelte economiche collettive.

For Beckert and Bronk, the focus is on the future. In their introduction to il libro sono interessati al futuro orientamento del capitalismo e al modo in cui la ricerca incessante di innovazioni, per nuovi mercati, richiede un atto di immaginazione. Questo può essere basato su prove e ragionamenti, ma - data l'inevitabile incertezza sul futuro - richiede un salto mentale semplicemente non affrontato nella macroeconomia e nella finanza di tutti i giorni. "Se le aspettative di coloro che operano in mercati innovativi non possono essere basate sul calcolo razionale delle probabilità basato su dati passati, come formano le aspettative e le convinzioni da cui dipendono le loro decisioni consequenziali? E se viviamo in un mondo di incertezza radicale e quindi non siamo in grado di gravitare su un insieme di aspettative unicamente razionali, come coordiniamo le nostre azioni l'una con l'altra? "

One means of co-ordination, ironically, is the use of techniques such as NPV or CBA calculations, even though they are presented as ‘objective’. Another means, which some political leaders know instinctively, is the narrative – the moonshot, the glory of the nation or the city. And being future-oriented is fundamental to growth – there’s a very nice, lesser known Paul Krugman paper on the need for expectations about the future to weigh more heavily than habits from the past to deliver growth outcomes.

Ad ogni modo, raccomando questa prospettiva agli economisti. Questo è un territorio intellettuale eccitante e mi sembra piuttosto importante in un momento in cui l'incertezza sul futuro sembra più incerta che mai.

 

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